Stres Bisa Membuat Otak Mengecil

Anda tentu tahu bahwa stres itu buruk untuk kesehatan Anda, tetapi menurut sebuah studi baru yang dipublikasikan di Neurology, tekanan mental ini mungkin juga berdampak buruk bagi otak Anda.



Studi baru menemukan bahwa orang dewasa paruh baya dengan tingkat kortisol tertinggi memiliki volume otak dan fungsi kognitif yang lebih rendah daripada orang dengan tingkat hormon yang lebih rendah, menunjukkan bahwa stres mungkin patut disalahkan. Hormon kortisol terlibat dalam berbagai proses tubuh yang normal, termasuk metabolisme, kekebalan dan pembentukan ingatan. Tetapi ekstra kortisol juga dilepaskan sebagai respons terhadap stres, yang mengarah ke tingkat yang lebih tinggi secara keseluruhan.

Meskipun penelitian ini tidak mengukur apakah ada orang yang menderita demensia, efek ini bisa menjadi pendorong penurunan kognitif di kemudian hari, kata rekan penulis studi Dr. Sudha Seshadri, seorang profesor neurologi di UT Health San Antonio. “Kami sebelumnya telah menunjukkan bahwa perubahan sebesar ini memprediksi tingkat demensia mental, bahkan cedera otak vaskular, dua atau tiga dekade kemudian,” kata Seshadri.

Penelitian ini melibatkan lebih dari 2.200 orang dewasa yang berpartisipasi dalam Framingham Heart Study, dengan usia rata-rata 48 tahun. Setiap orang menjalani pemeriksaan psikologis, yang menguji memori dan kemampuan berpikir, pada awal penelitian, dan dilakukan lagi sekitar delapan tahun kemudian. Mereka juga memberikan sampel darah, yang digunakan para peneliti untuk mengukur kadar kortisol, dan mayoritas memiliki scan MRI untuk mengukur volume otak.

Setelah menganalisis hasil penilaian tersebut, dan menghitung informasi demografi dan kesehatan, para peneliti menemukan hubungan antara peningkatan kadar kortisol dan volume total otak yang lebih rendah dan skor yang lebih rendah pada tes memori dan kognisi – meskipun tidak ada peserta dalam penelitian ini menunjukkan gejala demensia.

“Kenyataan bahwa dalam rentang ini, memiliki tingkat kortisol yang lebih tinggi dikaitkan dengan perubahan fungsi otak pada awal kehidupan bisa mengkhawatirkan sekaligus suatu kesempatan,” kata Seshadri. “Ada satu lagi untaian yang dapat dikerjakan untuk mengurangi dampak demensia pada kesehatan masyarakat. Saya tidak dapat memberi tahu Anda dengan pasti bahwa menurunkan kortisol akan selalu menghasilkan manfaat, tetapi ini adalah langkah pertama. ”

Seshadri merekomendasikan bersantai sedapat mungkin, karena menurunkan stres yang dirasakan juga dapat menurunkan kadar kortisol. Aktivitas yang telah terbukti mengurangi stres meliputi meditasi, olahraga, yoga, tidur yang cukup dan mempertahankan kehidupan sosial yang kuat.

“Ini adalah hal-hal yang kita ketahui menurunkan kortisol,” kata Seshadri. “Kami memperluas pemahaman kami tentang hubungan antara intervensi gaya hidup ini dan efeknya pada penurunan kognitif dan demensia.”